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遠古棘魚屬魚類與人類進化的關系

當前位置:世界之最首頁 > 未解之謎 > 來源:互聯網時間:2017-11-14 22:01瀏覽:

這張照片顯示的是棘魚屬魚類。科學家說,它是地球上包括人類在內的所有頜類脊椎動物的共同祖先。

對一個追溯到2.9億年前腦殼進行的再次分析顯示,棘魚屬是現代有頜類脊椎動物的早期成員。

科學家表示,人類是從一種3億多年前漫游在海洋中的史前鯊魚進化而來的。根據最新研究,這種名為棘魚屬的原始魚類是地球上包括人類在內的所有頜類脊椎動物的共同祖先。

對一個追溯到2.9億年前的頭骨進行的再次分析顯示,它是現代有頜類脊椎動物的早期成員,這意味著頜口動物包括數萬種健在的從魚到鳥在內的脊椎動物、爬行動物、哺乳動物和人等。棘魚屬存在于最早的鯊魚和硬骨魚類開始各自進化前的時期,這個血統最終延續到人類生命中。科學家已在歐洲、北美洲和澳大利亞發現棘魚屬化石。和其他棘鯊相比,它相對較大,足有1英尺(約合0.3米)長,它們有鰓,而不是牙齒,長著一雙大眼睛,以浮游生物為食。

芝加哥大學生物學家邁克爾-科特斯教授表示:“證據表明,棘魚屬是硬骨魚類和鯊魚的共同祖先。我們的研究顯示,最早的硬骨魚類看起來更像鯊魚。事實上,鯊魚物種就屬于現代的有頜類脊椎動物。”包括今天的鯊魚、鰩形目魚和銀鮫在內的軟骨魚類是從4.2億多年前的硬骨魚類分離出來的。但很少知道人類、雙吻前口蝠鲼和大白鯊的共同祖先是什么。棘魚約在2.5億年前滅絕。

根據最早鯊魚和硬骨魚類樣子的新資料,研究人員再次分析了保存最完好的棘魚屬化石。科特斯說:“如果可能的話,我們想深入研究棘魚屬腦殼,因為它們能為解剖信息提供異常豐富的來源。它們要比鱗屑、牙齒或鰭脊好得多,因為后者往往傳遞出一種令人疑惑的進化關系信號。”

這些研究人員結合最近對早期鯊魚和硬骨魚類頭骨進行的掃描分析了這個化石樣本,對講述有頜類脊椎動物歷史的棘魚屬的重新評估結果感到吃驚。科特斯表示:“我們首次觀察了棘魚屬頭內部的情況,同時把它里面的全部特征都描繪了出來。我們的研究越深入,我們就發現它越像鯊魚。”

這項刊登在《自然》雜志上的研究顯示,棘魚以一個整體出現,聚集在古代鯊魚周圍,包含了深深根植于人類進化史的最早成員。對早期有頜類脊椎動物血統進行的再次分析將有助于古生物學家鉆研更深層的奧秘,其中包括這些古老物種是如何從無頜轉變成有頜魚類的。科特斯表示:“這將幫我們解答鯊魚的原始面貌這一根本問題。至少,它能幫我們將有頜類脊椎動物作為一個整體更好地分析它們的原始情形。”

資助這項研究的美國國家科學基金會的環境生物學家莫林-科爾尼說:“這項研究向我們展示了生命歷史中進化過渡的重要性,為我們了解早期脊椎動物進化期間發生的進化改變提供了一個新窗口。”

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