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揭秘遠古四足動物進化歷程

當前位置:世界之最首頁 > 未解之謎 > 來源:未知時間:2016-02-20 22:02瀏覽:
  大約在3.9億年到3.6億年前,有一種四足脊椎動物爬出水面進化成為我們當今所能看到的兩棲、爬行動物和哺乳動物。科學家們已經確定這種動物原始祖先是魚類,而且在它進化成為陸地動物之前就在水下進化出了四肢和足趾。克萊姆森大學的一位研究生SandyKawano想要了解,從海洋到陸地之間發生了怎樣進化,而且她開始研究現代動物尋找答案。
 
  科學家借助跳跳魚和虎螈來研究早期四足動物如何從水中轉移到陸地。
 
  Kawano說道:“早期四足動物的化石能夠提供它們的外貌信息,但是你卻無法根據這些骨頭了解它們的行為。”為了了解歷史,她開始研究跳跳魚和虎螈,這些兩棲動物的四肢與早期四足動物的相似。Kawano認為分析它們的身體和運動,或許能夠破譯早期四足動物如何成功登上陸地。虎螈代表了登上陸地比賽的勝利者,而跳跳魚則是失敗者,因為它與四足動物的進化方向產生了分叉。
 
  為了研究跳跳魚為何會失敗,Kawano將活的虎螈和跳跳魚放置在一個測力臺的平面上,它可以測試動物行走時的力量。虎螈四肢行走時的大部分推動力都來自于后肢。盡管前肢提供有限的推動力,但是能產生類似于后肢的垂直力,這就表明這種生物很好的適應了陸地行走。另一方面,跳跳魚使用它們的胸鰭向前移動,而且使用腹鰭進行支撐。當它們向前爬行的時候,大多數力量都不是集中垂直方向。
 
  Kawano認為這或許可以解釋為什么跳跳魚并沒有進化成四足動物:它們的鰭骨無法負擔陸地生存的垂直力。Kawano稱這僅僅是一個假設。她接下來將解剖這兩種生物,并且使用不同的力來測試它們骨骼的強度。然后她會將研究結果與早期四足動物化石的觀測結果進行對比,綜合過去和現在的信息來更好的了解生命如何四肢爬行。Kawano說道:“這就像一個犯罪現場,你幾乎不知道發生了什么情況,而且你的工作就是所有的信息串聯起來。”
 
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